El papel de los bateyes en los procesos culturales en Cuba. Algunas consideraciones histórico-antropológicas.

Guillermo Sierra Torres

Resumen


El presente artículo pretende realizar algunas consideraciones sobre los bateyes de las plantaciones azucareras y cafetaleras en los procesos culturales en Cuba. Los historiadores y antropólogos que definen los contornos y los rasgos del Caribe, se enmarcan en el complejo económico y sociocultural de la plantación como principal actor sociocultural a cuyo calor se gestó la “cultura pan-caribe”, es decir, aquellas “áreas culturales” donde se desarrolló la esclavitud que va más allá del Caribe geográfico.El paisaje formado por la Casa de Azúcar, del amo y las barracas de los esclavos se le denominó en Cuba, Puerto Rico y República Dominicana: “batey”. Se trata de la “Casa-grande y Senzala”, la  metáfora utilizada por Gilberto Freyre para explicarla formación de la sociedad brasileña al calor de la plantación de azúcar, con características tan similares a las del resto del Caribe, incluyendo Cuba. El batey, aunque abarca todo el conjunto donde está enclavada la industria azucarera y su entorno, se asocia más a las casas viviendas de los esclavos, las barracas o barracones. En el capitalismo de la Cuba Republicana fue el lugar donde vivía la población trabajadora, los inmigrantes, marcados por la ideología del color, expresión diferenciadora dentro de la jerarquización social de la sociedad de plantación. En República Dominicana  y en muchos lugares de Cuba, el término batey o bateyeros está asociado a la marginalidad, aunque no es del todo real, pues en Cuba, los bateyes han sido el lugar del desarrollo industrial y científico a través de los siglos. Sin embargo, en la etapa del“periodo especial”, cuando el país echó abajo varios de sus centrales azucareros, algunas comunidades perdieron su principal sostén económico, lo que condujo a la movilidad de la población hacia las zonas urbanas y el exterior (Miami, España, Ecuador…), quedando el resto de estas poblaciones en cierto olvido y abandono.

Palabras clave


Bateyes, las plantaciones, intercambio cultural, continuo u espectro cultural.

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ISSN 2225-529X